再富也要「窮」孩子

 

前些天,帶兒子去逛書局,他吵嚷著要我買一個精致、昂貴但不實用
的鉛筆盒給他,最後我只買了一個“麻雀雖小,五臟俱全”的給他,
他的嘴頓時呶了起來。接著,他看中一個設計小巧玲瓏,曲線優美,
尺面圖案喧賓奪主地蓋過刻度的精美塑料尺,我買給他的卻是一把木
尺。他的嘴嘟得更有“克夫”(curve)了。我不作聲,打算晚上臨睡
前才透過故事開導他。

自升為人父後,我一再提醒自己要貫徹一個與東方社會價值觀反其道
而行的育兒理念──再富也要窮孩子(雖然我並不富有)。幾年下來,
我漸感難于堅持下去,直到有一天我輾轉讀到南京大學一布告欄上,
一封署名為“辛酸的父親”寫給其上大學的兒子的“匿名信”,才又
深感無論如何得貫徹始終。上述“私函大公開”(是無奈才將私函公
開吧?)很有轉述的價值,茲摘錄如下:




親愛的兒子:
儘管你傷透了我的心,但是你終究是我的兒子。雖然,自從你考上大
學,成為我們家幾代里出的惟一一個大學生後,心里已分不清咱倆誰
是誰的兒子。扛著行李陪你去大學報到,挂蚊帳鋪被子買飯菜票甚至
教你擠牙膏,這一切,在你看來是天經地義的,你甚至感覺你這個不
爭氣的老爸給你這位爭氣的大學生兒子服務,是一件特沾光特榮耀的事。

在你讀大學的第一學期,我們收到過你的3封信,加起來比一封電報
長不了多少,言簡意賅,主題鮮明,通篇字跡潦草,只一個“錢”字
特別工整,而且清晰。大二以後,從你一封接一封的催款信上我們能
感受到,言辭之急迫、語調之懇切,讓人感覺你今後畢業大可以去當
個優秀的討債人……最令我痛心的是,今年暑假,你居然偷改入學收
費通知,虛報學費……沒想到你竟也運用這招,來對付生你養你愛你
疼你的父親母親,僅僅為了能出入卡拉OK及酒吧…我一想起這事就
痛苦,就失眠。這已成為一種心病,病根就是你──我親手撫養大卻
又倍感陌生的大學生兒子。不知在大學里,你除了增加文化知識和社
會閱歷之外,還能否長一丁點善良的心?

閱畢整封信,我想起妻懷孕時一位辛酸的父親第一次上做超音波掃描
時,我最關心的不是胎兒的性別,而是他到底是孤身上路抑或結伴而
來──雙胞胎甚或4胞胎?

難以兩全其美

我執教的學校,有2男2女各取名為“歡、樂、新、年”的4胞胎兄妹。
我常看到他們的爸爸拎著4份一模一樣的便當盒在籬笆外分4次塞給4名
可愛的孩子,而每次看到他們蹦蹦跳跳地回課室享用,便知道他們對
便當的“內涵”相當滿意。我身為窮教員,如果孩子是結伴而來,我
所能給他們準備的便當的內容,恐怕會顧得了“量”來顧不了“質”。

我之所有這種顧慮,主要受華人“再苦不能苦孩子”的傳統觀念所影
響。直到有一天,我那移居澳洲多年的老同學回國探親,及時給我來
個當頭棒喝。

據他說,澳洲人民生活富裕,然而他們在信奉上帝之餘更信奉:“再
富也要‘窮’孩子!”的教育理念。

他們認為,在過份呵護下長大的孩子將無法自立並且不懂感恩。

他回國的第二天 ,我陪他冒著風雨出外辦點事,他指著一個被包裹得
像棉花團的華人小孩說:“孩子應當比大人少穿一件衣服。”他說在
澳洲,即使冬天時也很難見到“棉花團”;如果是艷陽高照,母親們
也會別有用心地故意不撐開嬰兒車的遮陽棚。

我們東方家庭“再窮也要富孩子”的做法,看來有糾正的必要了。那
天晚上,我思前想後,決定等將來孩子入學了,為他準備一些“其貌
不揚”的便當,以窮他物質,富他精神。

不同意義的象征

其實,以上辛酸的父親在信里提到的不孝兒,恰恰是我們用傳統的
“再苦不能苦孩子”模型塑造出來的典型“模”特“兒”。我手頭上
有這麼一則資料:美國費城納爾遜中學門口有兩尊雕塑,左邊是一只
蒼鷹,右邊是一匹奔馬。雕塑所要表達的不是我們耳熟能詳的鵬程萬
里和馬到成功,而是象征一只餓死的鷹和一匹被剝了皮的馬。

原來,那只蒼鷹,為了加速實現飛遍五大洲七大洋的偉大理想,練就
了各種高超優雅的飛行本領,結果忘了學習覓食,只飛了4天就活活
餓死了。那匹奔馬嫌第一位主人──磨坊老板給的活多,就乞求上帝
把它換到農夫家;而後又嫌農夫喂的飼料少,又要求與其他馬對調,
最後到了皮匠家──不必幹活,飼料又多,好不愜意。然而沒過多少
天,它的皮就被皮匠剝下來做了皮革。

由此可窺見
一個缺乏起碼的獨立生存能力及不懂感恩的人,無論他有多大的才華,
日後有多了不起的成就,都不算是一個健全的人,都是一個生命有缺憾的人。
動物界有一套超越萬物之靈的育兒理念,許多動物在它們的幼兒很羸
弱時,會把它的幼崽含在嘴里或護在翼下,怕它們遇險而夭折;但當
它們的孩子長大些,它們會毫不留情地把孩子趕離自己身邊,讓它們
獨自去經風雨、練本領,甚至不給孩子留下回頭路。只有這麼做,孩
子才能經得起任何風浪之襲擊,才能夠絕處逢生。含在嘴里護在翼下
和趕離身邊(只掛在心上),都是父母對孩子不同的愛的體現,連動
物也深懂慣子如殺子的道理。

再富也要窮孩子,才能逼孩子學習獨立前行,學會感恩惜福,畢竟,
孩子的後半生我們已不能參與了……。

阿福

平時在論壇與 PTT 遊蕩,身兼網管與校長撞鐘職務,默默在這簡單紀錄過往8年生活,此外也在搜放打雜,喜歡用平易近人口吻分享最新資訊,以及透過相機記錄生活。
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